D’Ojuelegba à Accra : Wizkid explique comment il est devenu le roi de l’afropop

Wizkid afropop
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« Hé, baba, ça va ? »

« Oui, bonjour. Viens dire bonjour. Non?

«Il a l’air timide », dit Wizkid en se tournant vers moi. Il fait référence à son fils Zion Ayo Balogun, le beau petit garçon de trois ans ressemblant à un chérubin qui vient d’interrompre notre conversation pour rappeler à son père qu’on lui a promis un voyage au zoo aujourd’hui. « Il n’est pas timide », ajoute son père.

Wizkid s’est révélé dans le nouveau numéro du magazine GQ. Voici une retranscrition de l’interview.

Comme pour beaucoup d’entre nous, la vie domestique de la plus grande pop star d’Afrique est devenue délicate. Wizkid appelle d’Accra, au Ghana, où il a passé plusieurs mois, de manière quelque peu inattendue, en raison des restrictions de voyage liées à la pandémie qui l’ont empêché de retourner dans son Nigéria natal.

Wizkid afropop

« J’étais au Ghana pour des vacances de deux semaines et maintenant je suis ici depuis six mois.  Alors je suis juste ici pour travailler, faire de la musique, passer du temps avec ma famille et mon fils. Il suffit de prendre chaque jour comme il vient. »

Wizkid, les débuts à Ojuelegba

Contrairement à la plupart d’entre nous, cependant, Wizkid semble vivre à l’intérieur d’une peinture de maître ancien, du moins à en juger par la tranche de réalité domestique qui est visible à travers notre fenêtre Zoom partagée. Encadré par le fond immaculé d’un rideau blanc du sol au plafond, Wiz est drapé d’une robe Versace noire et dorée, qui s’ouvre juste assez pour révéler les lourds maillons en platine qui ornent son cou et son poignet. Son mode « travail à domicile » suggère fortement un avatar du XXIe siècle de Mansa Musa, le souverain ouest-africain du XIVe siècle dont la richesse personnelle était si grande qu’il a perturbé les marchés de l’or du Caire avec les cadeaux qu’il a distribués au cours de son pèlerinage à La Mecque. Sans les tatouages ​​​​à peine visibles de Wiz et le spliff caché derrière son oreille gauche, vous penseriez que vous parlez à une vraie royauté.

D’une certaine manière, il est facile de comprendre pourquoi le surnom de Petit Prince a suivi Wizkid, né Ayodeji Ibrahim Balogun, depuis qu’il a commencé à faire de la musique au milieu des années 2000. C’est un arc de carrière qui est parallèle à l’émergence de l’Afrobeat en tant que genre distinct, ou du moins en tant que vague distincte au sein de l’Afropop. Le genre fusionne les structures de chansons du R&B avec l’énergie mélodique distinctive de la musique de vin de palme ouest-africaine, poussant le pouls dur et décalé du dancehall jamaïcain dans une clave plus polyrythmique. Le s d’Afrobeats capte joliment une pluralité inhérente au son lui-même, qui est moins une formule figée qu’une constellation d’Afromusics, made in Afrique de l’Ouest mais pour un public qui englobe toute la diaspora noire atlantique.

Dans les années 2010, cette vague Black Atlantic est devenue un phénomène mondial, et Wizkid était le porte-drapeau de la scène – une position qui n’a été consolidée que lorsqu’il a collaboré avec Drake sur « One Dance », qui est devenu la chanson la plus diffusée au monde. C’est également à cette époque que les fans de Wizkid ont cessé de l’appeler Petit Prince et ont plutôt commencé à l’appeler Starboy. Au moment où Beyoncé a sorti son album visuel Black Is King pour le remake de Disney 2019 du Roi Lion, il n’y avait vraiment qu’un artiste qu’elle aurait pu appeler pour fournir le sceau d’approbation afro-diasporique approprié sur « Brown Skin Girl », le morceau sur lequel sa fille, Blue Ivy, a fait ses débuts musicaux.

Wizkid afropop

Dans le clip, qui a remporté un Grammy, Wizkid joue contre le tableau d’un bal de débutante noire, initialement figé dans le temps comme une version 3D d’une peinture de John Singer Sargent. C’est une célébration fantaisiste dans laquelle tous les courants de la diaspora noire semblent être représentés, de la kenyane-mexicaine Lupita Nyong’o au rappeur guyanais-américain Saint Jhn. L’interaction du visuel et du vocal semble presque dire : la musique pop mondiale a toujours été africaine – ce n’est que maintenant qu’elle est centrée sur le continent africain, et seulement maintenant que le monde en reconnaît la source. Et personne n’a fait plus pour cristalliser cette reconnaissance que Wizkid, le Starboy.

Il a grandi à Surulere, un quartier central tentaculaire de Lagos. Né d’un père musulman et d’une mère chrétienne, Wizkid est le plus jeune de 11 enfants et le seul garçon de sa mère. Ses sœurs aînées étaient à la fois son premier public et sa première équipe, le couvrant lorsqu’il allait au studio au lieu de l’école. À 11 ans, il avait formé un groupe, Glorious Five, avec des amis de son église pentecôtiste, qui, comme lui, étaient plus dans le rap et le R&B que dans les hymnes spirituels. Glorious Five a sorti un EP de sept titres et a vendu suffisamment d’exemplaires pour mettre de l’argent dans la poche du jeune Wiz. Son talent était suffisamment évident pour qu’à l’âge de 15 ans, un habitant de Surulere et producteur nommé OJB Jezreel l’emmène en studio pour observer les sessions qu’il enregistrait avec des artistes comme D’Banj et 2Face Idibia, et lui a conseillé de ne pas sortir de musique jusqu’à ce qu’il soit prêt à prendre son temps.

L’ironie de la situation – parler avec amour d’une ville africaine d’une autre ville africaine – semble glisser sur Wizkid comme de l’eau sur une pierre lisse :

 « Chaque fois que je fais de la musique, je suis un peu dans mon propre monde.  Je peux être n’importe où. Vous pouvez me mettre en Inde, je ferai exactement ce que je suis là pour faire. Rien n’influencerait mon son. Donc, être au Ghana, c’est plus juste là où c’est confortable pour moi, faire la musique la plus incroyable que je puisse faire. »

Son influence sur la culture pop africaine est difficile à surestimer, tout comme l’impact qu’il a eu sur une génération de jeunes artistes. Prince Gyasi, le célèbre photographe et artiste visuel à l’origine de cette séance photo, dit qu’il a vu Wizkid se produire pour la première fois lors d’un spectacle Fabolous 2011 au Ghana. :

« C’était mon tout premier concert quand j’étais enfant, et Wiz était l’un des artistes de soutien qui sont montés sur scène. »

Wizkid afropop

 

Wizkid n’avait que 20 ans à l’époque et n’avait pas d’album à promouvoir, mais sa présence était si captivante qu’une vidéo granuleuse de la performance a fini par devenir virale. Cela semblait annoncer aux jeunes créateurs en herbe comme Gyasi que, si un artiste africain comme Wiz pouvait laisser sa marque dans le monde, peut-être qu’ils le pourraient aussi.

Accra entretient depuis longtemps une relation de type jumeau avec son voisin plus grand et plus impétueux, Lagos. Abritant le son highlife qui a inspiré presque toute la musique ouest-africaine moderne, le Ghana était particulièrement attrayant pour les musiciens africains pendant le règne de Kwame Nkrumah, qui a activement promu et subventionné l’incorporation de formes musicales traditionnelles dans la pop moderne. À la suite de ses programmes, tout le monde, de Fela à Hugh Masekela, a fait de longs séjours à Accra pendant l’âge d’or des années 60 et 70, et cela reste une deuxième maison inspirante et un peu plus calme pour de nombreux musiciens africains. Gyasi dit à ce propos :

« Wiz est venu ici tellement de fois, je dirais même qu’il est plus ghanéen que la plupart d’entre nous.  C’est là qu’il prend ses vacances, enregistre la plupart de sa musique. C’est là que son enfant va à l’école. »

Près d’une décennie environ après ce concert, Prince Gyasi et Wiz se sont enfin rencontrés en personne, se croisant dans le penthouse appartenant à la femme qu’ils décrivent tous les deux comme leur « grande sœur », le mannequin Naomi Campbell. Lorsque Wiz et moi parlons, lui et Gyasi ont été occupés à peindre Accra diverses nuances de rose, étant donné le penchant de Gyasi pour insérer ses sujets dans des vignettes colorées qui divisent la différence entre l’Op Art et le surréalisme Day-Glo. Lui et Wiz aimaient tellement travailler ensemble, en fait, que leur séance photo a duré plus de huit heures, avec Wiz dansant, fumant et se frayant un chemin à travers un paysage extraterrestre après l’autre, son réglage par défaut étant celui de ne pas se presser.

Wizkid afropop

D’ailleurs, il explique froidement :

« Je travaille sur un nouvel album, mais je n’aime jamais être pressé. « Parfois, ça me prend un an, deux ans, pour faire un album. J’enregistre toujours en termes d’albums, pas seulement de chansons. J’aime faire de la musique de cette façon, car cela vous donne un sens de l’orientation.

Eh bien, dans le prochain album, j’essaie juste de m’amuser avec la musique maintenant, à cause de l’accueil des fans pour mon dernier album. Je continue d’évoluer avec le son. »

Avant la sortie de Made in Lagos – son dernier album et celui qui le pousse vers de nouveaux sommets -, Wiz avait laissé entendre que ce serait son dernier « en tant que Wizkid », bien que cela puisse signifier une retraite complète, ou simplement un changement de nom. Une information impossible à extraire de lui. En fait, deviner le concept de son prochain et peut-être dernier album est devenu le passe-temps préféré de presque tous les commentateurs Afrobeats, avec Wiz dans l’œil du cyclone.

Prince Gyasi poursuit :

« Son ambiance est toujours la même, mec ! Ce type est toujours aussi calme. Il a une ambiance, on dirait un roi. Je ne sais pas si c’est une tendance chez les Nigérians, mais, vous savez, quand je le photographiais, je voulais en fait faire différentes choses : genre cinq gars derrière lui, portant des masques Zorro et des costumes noirs. Et il m’a dit ‘Non’. Les rois forts sont seuls. Nous en avons ri, mais il était aussi très respectueux à ce sujet, là où d’autres artistes pourraient être stressés. On m’a dit que s’il n’aime vraiment pas quelque chose, il s’en va. »

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