Ghana : 5 choses que vous ignorez sur le Président Jerry John Rawlings

Jerry Rawlings

Né le 22 juin 1947 à Accra, le Président Jerry Rawlings a tiré sa révérence ce jeudi 12 novembre 2020. Il fut un héro charismatique dans la démocratisation du Ghana. Un animal politique dont vous ignorez peut-être d’importantes choses que nous allons vous dévoiler en 5 étapes.

Jerry Rawlings : un président aux origines écossaises

Jerry Rawlings

Jerry John Rawlings est né le 22 juin 1947 à Accra, sur la Côte-de-l’Or, une colonie britannique. Ses parents sont Victoria Agbotui, autochtone, et James Ramsey John, un chimiste originaire de Castle Douglas, en Écosse. James Ramsey John était marié en Angleterre à quelqu’un d’autre, avec une famille qui vit à Newcastle et à Londres.

Le petit Rawlings fréquenta l’école Achimota à Accra. Il est le seul enfant né de sa mère, elle-même issue de groupes ethniques, les Nzema et les Ewe, d’importance numérique faible. Cette absence d’une lignée importante s’est avérée un avantage politique pour Rawlings, car elle l’a libéré des pressions familiales et tribales.

Jerry Rawlings fut un président très jeune mais charismatique

On est en 1979 quand le Ghana découvre le visage qui a certainement le plus influencé son histoire contemporaine; celui de Jerry Rawlings. Le trait qui frappe le plus quand on s’y attarde est sa barbe, qui ressemble beaucoup à celle du Che Guevara. L’homme a d’ailleurs de nombreuses choses en commun avec le révolutionnaire d’Amérique latine. Ils s’affichent tous deux parés d’un uniforme militaire dont l’autorité est adoucie par une candeur juvénile.

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Effectivement, à l’époque où le monde découvre Jerry Rawlings, il n’a que 32 ans. A cette époque, le grand public connaît peu le jeune capitaine de l’armée de l’air ghanéenne. Mais au sein de l’armée, il bénéficie déjà d’une importante renommée, notamment au sein de ses camarades de promotion.

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Jerry Rawlings : un homme venu au pouvoir par coups d’Etat

Jerry Rawlings

Il entre en 1968 à l’académie militaire ghanéenne, à Teshie. Devenu lieutenant d’aviation de l’Armée de l’air ghanéenne, Jerry Rawlings anime une première tentative de coup d’État, le 15 mai 1979. Sa tentative échoue. Il est arrêté. Trois semaines plus tard, libéré par d’autres officiers, il organise un nouveau coup d’Etat, le 4 juin 1979, qui renverse le régime du Fred Akuffo et le porte au pouvoir. Le 24 septembre 1979, il cède le pouvoir à un gouvernement civil, mené par le Président Limann.

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Mécontent du pouvoir civil, qu’il estime corrompu, il reprend le contrôle du pays le 31 décembre 1981 par un nouveau coup d’État qui renverse le régime de Limann. Il devient alors le président du Conseil provisoire de la défense nationale.

Jerry Rawlings : le Père de la démocratie ghanéenne

En 1992, Rawlings démissionne de l’armée, instaure le multipartisme, et fonde le Congrès démocratique national. Il engage le pays dans un processus de démocratisation. Il ne se réclame ni du marxisme ni du capitalisme, mais, confronté à une crise économique, il applique à partir de 1983 une politique économique libérale, répondant aux souhaits du Fonds monétaire international et de la Banque mondiale.

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Le garant d’une alternance pacifique

Jerry John Rawlings

Il est élu président le 7 décembre 1992, et prend ses fonctions le 7 janvier 1993. La IVe République du Ghana est proclamée. Le 7 décembre 1996, il est réélu à la présidence de la République du Ghana. Il entame son second mandat le 7 janvier 1997. Après deux mandats, la limite prévue par la Constitution ghanéenne, Rawlings entérine la candidature de son vice-président, John Atta Mills, à la présidence en 2000, au nom de son parti.

Toutefois, le 7 décembre 2000, c’est le candidat de l’opposition, du Nouveau Parti patriotique (NPP), John Kufuor, qui est élu président. L’alternance est pacifique, Rawlings passe à son tour dans l’opposition. Le 28 décembre 2008, le candidat du Congrès démocratique national John Atta-Mills est cette fois élu président, marquant une nouvelle alternance politique. Encore une fois, cette alternance est pacifique.

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