Kénya : Un missionnaire américain condamné à15 ans pour avoir abusé sexuellement de 4 filles pendant des années dans son orphelinat

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Gregory Hayes Dow
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Un missionnaire américain, Gregory Hayes Dow, qui a abusé sexuellement de quatre filles pendant des années dans son orphelinat au Kenya passera près de 16 ans dans une prison fédérale et le reste de sa vie sous surveillance.

Le juge de district américain Edward Smith a déclaré que les crimes de Gregory Hayes Dow étaient « aussi pervers, aussi dépravés, que toutes les affaires dont j’ai eu la charge».

 Le juge a ajouté avant d’imposer la sentence :

« Vous êtes allé en Afrique en tant que missionnaire. Il semble que vous étiez un missionnaire de l’enfer ».

Il a également ordonné à Gregory Hayes Dow, 61 ans, de payer 16.000 $ de dédommagement pour couvrir le traitement de santé mentale des victimes.

 Le juge Smith a dit au missionnaire qu’il était censé être une « figure paternelle et un phare d’espoir pour les enfants pauvres, mais qu’il était plutôt mal déguisé en espoir. … Et l’idée que cela a été fait au nom de la religion était insondable. »

En juin dernier, Dow a plaidé coupable à quatre chefs d’accusation d’avoir eu des relations sexuelles illicites dans un lieu étranger. Il a reconnu avoir agressé les filles à plusieurs reprises entre 2013 et 2017 alors qu’il dirigeait Dow Family Children’s Home à Boito, au Kenya.

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Lorsque les abus ont commencé, deux filles avaient 11 ans, une 12 ans et une autre 13. Dow a amadoué les enfants en leur donnant des objets de valeur, tels que des téléphones portables, selon les procureurs.

Le missionnaire a créé la maison en 2008 avec sa femme, Mary Rose Dow, qui a emmené des filles à l’orphelinat pour se faire implanter un contrôle des naissances sans leur consentement. Cela signifiait que Dow pouvait les attaquer sans craindre de les enceinter, a déclaré le procureur adjoint américain Timothy M. Stengel.

Alors que Gregory Dow a fui le Kenya en 2017 pour éviter des poursuites, sa femme y a été arrêtée pour maltraitance d’enfants concernant les implants contraceptifs. Elle a passé du temps en prison et a été condamnée à une amende.

Elle était au tribunal pour la condamnation de son mari, mais n’a pas témoigné.

Dow, qui a été condamné en 1996 dans l’Iowa pour agression dans l’intention de commettre des abus sexuels sur un enfant, a déclaré qu’il était « très désolé pour la douleur et la souffrance que j’ai causées, non seulement pour cet épisode, mais dans toute ma vie » et qu’il a passé les 19 derniers mois à « essayer de comprendre comment cela avait pu arriver ».

Deux victimes ont témoigné par vidéo du Kenya que les abus de Dow leur causaient des problèmes de santé physique et mentale. Ils ont dit que leurs rêves avaient été brisés avec une victime disant qu’elle voulait être chef, tandis que l’autre était avocate mais qu’elles n’arrivaient plus à se concentrer à l’école.

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Les deux victimes ont également déclaré que la vie à l’orphelinat était bonne au début, mais qu’elle avait changé. L’un d’eux a dit que les enfants allaient se coucher le ventre vide et que Dow punissait les enfants en les faisant se tenir debout dans un coin avec du savon dans la bouche.

Gregory Hayes Dow

Les fillettes ont témoigné avoir eu des cauchemars et ont dit avoir des difficultés avec leurs proches. Une victime a déclaré que son oncle avait menacé de la tuer et de l’enterrer à côté de la tombe de sa mère. L’autre a dit qu’elle était ridiculisée à l’école à cause de ce qui lui était arrivé.

 Stengel a dit :

« Gregory Dow était censé être une figure paternelle pour eux. Au lieu de cela, il les a manipulés pour sa propre satisfaction. Et il leur a volé leur avenir ».

Le tribunal a également appris que l’orphelinat de Dow avait reçu un soutien financier des églises et des organisations à but non lucratif du comté de Lancaster.

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Dans un mémorandum de condamnation déposé auprès du tribunal, l’accusation a écrit que les dirigeants de l’une de ces églises, LifeGate, à Elizabethtown,  soutenaient Dow malgré la connaissance de sa condamnation antérieure.

L’accusation a écrit :

 « Que quiconque y compris l’accusé, ait cru qu’il était apte à gérer un orphelinat est impensable. Malheureusement, les abus dans cette affaire auraient pu – et auraient dû – être évités ».

Un signalement d’une femme kényane vivant aux États-Unis au bureau du procureur du comté de Lancaster en 2018 a conduit les enquêteurs fédéraux à s’impliquer. La femme, Margaret Ruto venait de rentrer dans la zone proche de l’orphelinat pour s’occuper de sa mère lors d’une visite au Kenya.

Le Washington Post a déclaré que Mme Ruto avait trouvé le village de sa famille « en ébullition » après que deux filles, âgées de 12 et 14 ans, se soient échappées de l’orphelinat et aient partagé des histoires d’abus sexuels.

Elle « est devenue détective » et a recueilli elle-même les témoignages des filles maltraitées. Sur la base des informations fournies par Mme Ruto, les enquêteurs se sont rendus au Kénya et ont interrogé des filles, ce qui a conduit Dow à être inculpé en juillet 2019.

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