Qui est Merrill Pittman Cooper, l’homme qui a obtenu son diplôme universitaire à 101ans ?

Merril Pittman Cooper

Mieux vaut tard que jamais et Merrill Pittman Cooper en est la preuve vivante. Parcourant la terre pendant plus d’un siècle, Cooper a connu diverses facettes de la vie – des creux historiques des années 1930 et de l’ère des droits civiques au premier président noir des États-Unis d’Amérique.

La trajectoire personnelle de Cooper comprend une carrière en tant que premier conducteur de tramway noir à Philadelphie, en Pennsylvanie, et plus tard en devenant une figure de proue du syndicat, rapporte le Washington Post. Cependant, ses aspirations initiales étaient de devenir avocat. Bien qu’il n’ait pas pu réaliser le travail de ses rêves, il a récemment coché une autre étape importante de sa liste.

Des études interrompues

En grandissant, sa mère célibataire travaillait comme femme de ménage et payait les frais de scolarité de Cooper jusqu’à ce qu’elle n’ait plus les moyens financiers de sa dernière année de lycée au Storer College de Harpers Ferry, WV. Cooper a persuadé sa mère de vivre avec sa famille à Philadelphie et s’est concentré sur le soutien de sa mère. Cooper a pris un poste dans un magasin de vêtements pour femmes avant d’obtenir un poste d’opérateur de tramway urbain en 1945.

« Elle a travaillé si dur et tout est devenu si difficile que j’ai décidé qu’il valait mieux abandonner l’école », a déclaré Cooper, selon le Washington Post.

Cooper avait une vision positive de son cheminement de carrière et son parcours l’a finalement conduit au syndicat local 234 de la Southeastern Pennsylvania Transportation Authority, où il est également devenu président puis vice-président de l’International Transport Workers Union à New York en 1980. Malgré son succès, Cooper ne pouvait échapper au désir d’obtenir son diplôme d’études secondaires.

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Le diplôme d’études secondaires honorifique

Un rêve devenu réalité, Cooper a reçu la surprise de sa vie après que sa famille ait organisé une cérémonie de remise des diplômes au Hyatt Regency de Jersey City le 19 mars.

L’idée est née après une visite aux origines de Cooper à Harpers Ferry aux côtés de sa belle-fille Marion Beckerink et de son mari Rod Beckerink en 2018.

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La famille a travaillé aux côtés du parc historique national Harpers Ferry et du district scolaire de Jefferson pour organiser une cérémonie de remise des diplômes. Cooper a été accueilli par le surintendant de l’école du comté de Jefferson, Bondy Shay Gibson-Learn, qui lui a remis un diplôme d’études secondaires honorifique alors qu’il arborait une casquette et une robe bordeaux. De plus, Cooper était accompagné de membres de sa famille lors d’une cérémonie virtuelle au cours de laquelle il a également entendu les discours des représentants de la Storer College Alumni Association et du parc historique national Harpers Ferry.

« Je n’aurais jamais imaginé que quelque chose comme ça puisse arriver », a déclaré Cooper, selon le Washington Post.

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